El cinematógrafo en Villajoyosa

TANQUEH

431. El cinematógrafo en Villajoyosa (1880/1900)

Alguna que otra vez se ha comentado entre vileros sobre cuántas salas cinematográficas habrá habido en total en nuestra ciudad. Cuando alguien ha aventurado que 15 ó 16, algunos de los que escuchan dudan de cantidad tan alta… porque les falta información o les falla la memoria. Haciendo un recuento minucioso, partiremos del denominado teatro-circo, establecimiento que se plantó cerca de la calle de la Bomba en el año 1880 y en cuyo recinto llegó a proyectarse cine. También estuvo el “Vista Alegre”, situado en el lado Este del paseo dedicado al doctor Esquerdo Zaragoza, junto al lugar del faro, dispositivo de ayuda que derribó el temporal de 1949. Algunas personas recuerdan que en la calle Colón hubo dos cines de verano, quizá ambos con el nombre de “Cinema Azul”. Uno venía a estar donde en la actualidad hay un establecimiento de óptica y el otro, el que con más intensidad recuerda este cronista, era el que estuvo situado en la esquina Colón-Pizarro (una de las dos “travesías del Sensal”, según otras crónicas) con su entrada donde queda el estanco de tabacos. Casi enfrente de cine de verano estaba el teatro “Olympia”, sala de invierno que además de ofrecer obras de teatro, nos pasó “cintas” portentosas para la época… mientras que en unos frenéticos segundos habíamos terminado con la patética menudencia de los diez céntimos de cacahuetes, a veces, y altramuces para seguir mordisqueando el paloduz o regalicia.
En el transcurso de los años, otra sala de exhibición fue el cinema “Jonia”, y también el “Gloria Cinema”, situado en la hoy calle de la Constitución y esquina a Pizarro, justo enfrente de la parte trasera del Olympia. (En él asistimos a la proyección de “Rashomon” y “De aquí a la eternidad”, entre otras recordadas películas). Hubo un “Terraza Jonia” que estaba muy cerca del mercado de abastos, y otro cine o terraza de verano (denominado tal vez ‘’Mediterráneo?) en la hoy calle de la Constitución, casi enfrente de lo que ahora es el edificio del juzgado. (El “Terraza Jonia” sabemos que se levantó, y muy sobriamente, para redondear el cupo de locales de exhibición de cine en Villajoyosa…). Más tarde, poco, se abrió el “Cinema Paz”, y se crearon después el “Palasiet”, el “Mediterráneo” y el “Aitana”, muy cerca éste de la Creueta, así como el cinema de La Ermita, todos ellos gestionados y sostenidos por Jacinto Lloret Orozco. Aparte de éstos estaba el cine de verano “Colón”, de dueño forastero, y en la actualidad están funcionando las salas de los minicines. No obstante, antes que todos los cines del siglo XX se construyó el local que había justo al pie de la vía del ferrocarril y a poquísimos pasos por el Oeste del puente ferroviario sobre el río. Sobre éste hay algo más que decir, como vamos a ver.
Siendo alcalde don Bartolomé Galiana Llinares, en la sesión del 27 de marzo de 1916 −un año después de que se desmontara el “Teatro-Circo” y aprovecharse su madera para construir embarcaciones− se presentó en el Ayuntamiento un escrito de don Miguel Cano y Sanz, de Mogente (Valencia), con objeto de obtener licencia para construir un cine “en el sobrante del ferrocarril entre el camino del muelle de mercancías de la estación y el paso inferior”, construcción de piedra, cal y ladrillo, cuyo croquis acompañaba. El Ayuntamiento encargó del tema a la Comisión de Policía Urbana y Rural, que en sesión del 3 de abril informó que el solicitante debía seguir trámites oficiales, claro, ante instancias superiores y presentar un plano firmado por un arquitecto. Lo que un día sería un recinto de proyecciones cinematográficas, y hoy taller de automóviles, no duraría mucho, nos dicen algunas personas ya mayores. Al salvajismo de algunos adolescentes, que apedreaban seriamente el tejado algunas noches valiéndose del balasto de la vía ferroviaria, u orinaban (¡) sobre los que salían del loca, lse sumó algún tiempo después la desgana del público por acudir a lugar tan apartado… hasta que terminó aquella aventura.
(No podemos ni debemos cerrar esta crónica sin volver al vilero J. Lloret Orozco, en Villajoyosa conocido por “Orozco”), un hombre que llegó a llevar simultáneamente cuatro salas en La Vila y haciendo todas las labores propias de la exhibición de películas, desde la contratación de éstas (llegó a conocer 52 distribuidoras en Valencia) hasta la distribución de la cartelería por nuestra ciudad, proyección de los films en muchísimas ocasiones y, en suma, dando un ejemplo de lo que una persona honesta, responsable y esforzada es capaz de llevar a cabo. Los cines “Mediterráneo”, “Jonia”, “Palasiet”, “Aitana” y el de la Ermita de San Antonio funcionaron con pasmosa intensidad llevados por su inteligencia natural −apenas si pisó la escuela en su breve niñez no laboral− y esfuerzo fsico, que incluía constantes viajes de madrugada, y en moto, a Valencia para visitar a las casas distribuidoras… tras haberse apartado del Cinema Paz. Además, todo el cine de “arte y ensayo” que se produjo en Villajoyosa fue debido a su generosa contribución y a las facilidades que dio: además de proporcionar la sala gratuitamente, gestionaba el film que le sugería el experto en cine, Antonio Sivera Sánchez… Jacinto, además, mantuvo muchos veranos la ilusión de tantos y tantos niños y no pocos adultos contratando impecables copias de películas infantiles, para gozo de las familias vileras y los veraneantes. Lo hizo en todos los cines que llevaba pero principalmente en el “Palasiet”. Parecía que, habiendo sido su infancia un largo tramo de trabajos ubicados en el monte bajo, ayudando a su padre en la producción de carbón, y siguiendo con trabajos de hilatura de cáñamo que se extendían al trabajo nocturno, Jacinto se había hecho el propósito de ofrecer a los niños el pase de películas infantiles de lo más selecto, y de ese ejercicio existen anécdotas magníficas de interlocución con los niños. Además de hilador de selectos acabados, tras haber sido peón de rueda en los ingenios de la hilatura del cáñamo, fue pescador ocasional, también agricultor con invernaderos por él instalados y haciéndolos producir antes que nadie en La Vila. Muy eficiente en albañilería y poderoso leñador, tuvo que encargarse, y sintiéndolo en el alma, de limpiar muchos parajes campestres de Villajoyosa del arbolado muerto algarrobos, olivos, almendros− o en vías de extinción. En una sola finca rural hizo 23.300 arrobas de leña. (No obstante, nuestro queridísimo y común amigo inglés Martin Johnson aún tuvo ocasión de dibujar los ejemplares que tenían las horas contadas… y que, con el Puig Campana al fondo, iban siendo adquiridos a un precio módico por muchas familias vileras. La Casa de la Cultura acogió tres de sus exposiciones, vendiéndose todo lo expuesto…). Aparte de su voluminosa tarea de leñador, levantó con sus manos una vivienda rural, excavó un pozo a pico y pala y, además, construyó dos balsas, con capacidad en suma de más de 260.000 litros de agua, que resultó ser de la mejor calidad. (Resulta sorprendente la simultaneidad con que se ocupó a diario de trabajos distintos, algunos de elevado esfuerzo físico, y también sorprende que aquella trayectoria laboral pasara desapercibida para tantos vileros… Otra cosa que suele ignorarse es que se presentó para concejal de nuestro ayuntamiento y que resultara elegido por la candidatura que enarbolaba la defensa de la “Zona Verde”, lugar urbano de Villajoyosa que se convertiría en el “Parque del Censal” con el alcalde socialista Juan Segovia Esquerdo).
El cine en Villajoyosa, sobre todo en su última época, siempre ha de tener e
en cuenta la esforzada gestión que llevó a cabo este querido Lloret Orozco, el cual, y sin ayuda de nadie para las programaciones y exhibición de los films ―eso y muchas más cosas bien lo saben bastantes vileros―, ofreció al público de Villajoyosa una surtida y bien seleccionada serie de películas durante muchos, muchos años… y sin que le competencia lograra equiparársele en ningún aspecto. Hoy en día cuenta con el respeto y admiración de quienes lo conocen de cerca.

José Payà Nicolau

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